产品文化:数字时代工作的核心
作者:编辑部
2021-02-25
摘要:把产品管理当作一个角色,而不是把它当作一种文化,会使它的意义和影响丧失殆尽。

到目前为止,我们所熟知的产品管理(作为一种有限的职能或角色)实际上已经死亡。然而,从文化的角度来看,产品管理正在蓬勃发展。我预测,“产品文化”将成为数字经济时代未来工作的核心。然而,不幸的是,知识工作者、高管和商业教育者仍然受制于旧的产品模式,但他们远远落后了。

科学地将工作合理化的过程中,我们已经忘记了工作是多么深刻的个人和主观。如果我们只把集体工作当作职能、角色和组织矩阵之间的虚拟流水线,我们也会限制集体工作的力量。

我们需要对如何看待工作进行一场文化革命,特别是当工作涉及到思想的创造和管理时,比如在产品管理中。

泰勒主义传入苏联,是因为传送带是一个效率的怪物。即使是共产主义国家也无法避免它,尽管它与马克思主义在哲学上发生了冲突,其目的是将任何贬低人的东西消灭成流水线上的子类工位。

这就是工业世界。从那时起,我们所做的物质方面的东西已经退居其次,而我们所做的是无形的工作。在这个理念生产的事业中,我们不需要把人的思想放在传送带上。

在着手进行文化变革之前,我们需要了解“文化”的核心是什么。人类学家一般将文化解构为四大要素:语言、规范、价值观和器物。产品人对这四个方面都采用了明显的非常规方法。让我们逐一来看看它们。

语言

产品团队因开发自己的语言而臭名昭著。新的动词(如“发货”,“让我们运行一个发现会议”,“PM”的东西),首字母缩写词(PayPal有一个内部维基,包含数千个首字母缩写词)和整个概念的行话(要做的工作,personae,设计冲刺等)是跨地域的技术语言。埃隆·马斯克禁止使用缩略语,因为它们拖慢了生产力,这凸显了语言的重要性。

更微妙的沟通是通过协作工具中普遍存在的符号(如表示等级、地位或成就的表情符号和徽章)进行的。也许,这种共享的语言正是使开源运动、国际产品的创造和异步工作在技术社区之间无缝发生的原因。

规范

产品文化包含了许多设定期望值的仪式和微行为。例如,每周五下午4点的客户汇报会,边吃披萨边喝啤酒,或者“在客户支持台记录时间,尽管这不是正式工作描述的一部分”。

规范是产品文化安排时间的方式,与产品组织的价值观直接相关。例如,为了表达实验和学习等价值观,一家科技公司可以在每月的全体员工会议上庆祝一次值得注意的失败。

价值观

不管是两个人的创业公司,还是拥有5万多名员工的公司,价值观(一群人判断的或好或坏的东西)在产品文化中都很突出。“在一线茁壮成长”、“在最底层的细节上运作”、“我们是主人”、“快速行动”、“建立社会价值”、“做得更少,做得更好”、“代表我们的骄傲”等都是例子。

一个国家的职业道德渗透在其企业价值观中。然而,全球的产品价值观却围绕着积极变革、主人翁精神、学习和速度等共同主题。一位正在头脑风暴的创始人告诉我,他的新创业公司的价值观分为两层:基线产品的,然后是上面的公司特定的价值观。这就好像产品工作者有一个共同的全球身份。

器物

产品文化的内部人工制品包括公司构建的知识、流程和工具(谷歌的设计冲刺、亚马逊的会议备忘录或Intercom666路线图......)。这些通常是关于人们如何一起工作,而不是特定领域的诀窍(如医疗实践或风险收购风险评估框架)。

实际的产品和服务反映了这些制造者团队如何看待他们世界的问题。我们是再建一个视频平台来吸引消费者的注意力,还是建一个平台来缓解视频过度消费?我们是打造一个支持蓝牙的制盐机,让我们的食物调味更有娱乐性,还是解决食物供应到达贫困经济体的供应链低效问题?

我们在科技社会中构建的不再是外在的人工制品,相反,人工制品已经成为我们的一部分。Ben Evans一针见血地将TikTok和最近的生产力工具与流行文化进行了比较。

考虑到文化的这些方面,请考虑几个后果:

要慎重对待道德和价值观

“正如我们自己的物种正在证明的那样,一个人不可能有优越的科学和低劣的道德。这种组合是不稳定的,是会自我毁灭的。”亚瑟·克拉克的这句话在我看《社会困境》的时候引起了我的共鸣,这部纪录片讲述了不主动思考我们所建造的东西的道德含义的危险。

产品人的个人和集体文化决定了现实的表现。上世纪80年代出生在德国的产品经理与新自由主义银行背景的产品经理会用不同的产品策略来处理同一个问题。如果他们要打造一款支付应用,收费结构功能与它的隐私和安全功能的权重会有所不同。猜猜哪个群体优先考虑什么。

所以,要慎重地提出有关道德决策的棘手问题,鼓励产品人员对自己的价值观有强烈的意见。彼得·迪亚曼迪斯说过,在一个互联互通、日益复杂的世界里,你知道什么并不重要,“最重要的将是你提出的问题的质量”。我还没有看到有哪一门产品课程或课程认真关注这一点。

不要试图购买文化,要实践文化

从业者和思想领袖们只把产品管理看成是要做的工作的流水线,试图把这种新兴的工作方式标准化。不幸的是,这将阻碍其有效性,并消磨其创造力。“用8个步骤找到产品与市场的契合点,成为一名合格的PM,在两周内实施OKR......”这些都是规范人们应该如何合作的建议的例子。过了一定的时间,那就错了,如何工作是我们个人和集体文化的最大体现,所以我们不应该像羊一样跟随。

另外,没有正确的答案。产品公司分享他们的内部实践和专有技术,这些东西在其他行业被认为是公司的秘密。在他们那里,专有的是他们的文化。

相反,从头开始实践建立产品文化。在你的产品组织中进行辩论,鼓励提出棘手的问题,创造民主参与的空间。软件开发团队在合作方式上具有深刻的社会主义色彩,赠与文化在开源代码项目中非常普遍。放大这些互动,用你自己的方式去探索它们。

保持空间而不是管理

埃隆·马斯克最近敦促CEO们到生产车间去,忘记PowerPoints。他意识到,价值创造的重心正在向打造的团队转移。它不再是在运营、财务工程或战略方面。

看看一家公司如何支持建设,你就会明白他们的文化是什么。谷歌在产品之前投资于团队,多个自主团队同时进行类似的想法。这为实验创造了空间(和许多夕阳产品)。苹果的工匠精神是由其职能部门之间有效的冲突管理支持的。他们的文化是围绕健康的内部冲突而建立的,因为它能产生工匠精神。

归根结底,协作建设是产品公司与非产品公司的区别。协作是一流的公民——在后者,协作只是事后诸葛亮。作为管理层,你的增值是为这种情况的发生创造一个社会空间。


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